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亚马逊首次自研网络芯片曝光!摆脱博通依赖科技资讯

来源:天之家 发表于:2021-05-06 09:22 阅读:

导读:芯东西(ID:aichip001) 编译 | 心缘 编辑 | 漠影 芯东西3月31日消息,据The Information独家报道,亚马逊正在开发一种芯片,为在网络中传输数据的硬件交换机提供动力,这是亚马逊在夺取关键组件技术控制权方面所迈出的一大步。 知情人士透露,该款芯片是由...

亚马逊首次自研网络芯片曝光!摆脱博通依赖

芯东西(ID:aichip001)

编译 | 心缘

编辑 | 漠影

芯东西3月31日消息,据The Information独家报道,亚马逊正在开发一种芯片,为在网络中传输数据的硬件交换机提供动力,这是亚马逊在夺取关键组件技术控制权方面所迈出的一大步。

知情人士透露,该款芯片是由亚马逊在2015年以3.5亿美元收购的芯片制造商Annapurna Labs中一个团队的工作。自研网络芯片能帮助亚马逊云科技(AWS)从其交换机中获得更好的性能。

过去几年,亚马逊陆续推出多款面向数据中心的自研芯片,包括服务器处理器、人工智能训练和推理芯片,以及今天被曝光的交换机芯片。

知情人士认为,此举还可能减少亚马逊对博通(Broadcom)的依赖。而博通这家芯片供应商,似乎和亚马逊的关系不怎么好。

一、亚马逊为什么要自研交换机芯片?

作为全球最大云服务商,AWS的一大目标,是让尽可能更多的客户无需建设自己的数据中心,而是在AWS云上进行计算。

此前为了进一步优化其云服务性能,亚马逊针对其AI服务自主研发了人工智能推理芯片Inferentia和人工智能训练芯片Trainium,通过AWS云服务帮助客户高效运行、开发和训练人工智能模型。

而自研交换机芯片可能会推动AWS未来的一个增长领域:使用高性能网络的云AI项目,这是传统计算市场尚未完全向云计算转型的一个领域。

高性能计算服务器市场目前由戴尔、慧与(HPE)等公司主导,这些公司销售客户在私有数据中心运行的硬件和软件。一位与大公司在AI项目上合作的人士认为,原因在于网络延迟是高性能计算工作的杀手,在云提供商上运行此类项目时,很难确保足够稳定的网络性能水平。

为了让云服务器提供的计算性能堪比企业在私有数据中心运营服务器所提供的性能,交换机芯片成为AWS更广泛努力的一部分。

网络延迟是最后剩下的挑战之一,但现有的网络硬件和三方供应商的组件无法提供AWS所希望解决问题的灵活性。一位知情人士说,因此,AWS还计划设计一系列网络硬件组件和软件,用于在服务器内部或服务器之间快速移动数据。

二、新交换机芯片或将优化AWS的AI服务

这款新的交换机芯片与AWS在2016年为一项名为Nitro的服务发布的网络芯片不同。

在这种情况下,AWS通过将一些计算工作转移到云服务器中的“网络接口控制器”(就包括Annapurna设计的芯片),来提高服务器网络性能。新的网络工作包括改造AWS用在其数据中心和互联网之间移动数据的物理交换机。

亚马逊的一个大目标是控制更多通过AWS租给客户的网络服务器部件,还希望打造能够更好地处理日益复杂的计算任务的硬件例如,在海量数据上训练机器学习模型。

AWS预计,Annapurna设计的网络芯片将有助于解决这一问题。未来AWS网络服务最终可能会与已经在Annapurna芯片上运行的AI相关服务捆绑在一起。

两位知情人士透露,亚马逊最初预计将使用由其自研芯片支持的交换机,来运行自己的内部网络,同时它也可以向AWS客户提供基于交换机的服务。

此前亚马逊曾在去年12月举行的大型AWS会议Re:invent上宣布过基于Annapurna服务器和AI芯片的服务,网络交换芯片也可以这样做。

会上,AWS首席执行官安迪贾西(Andy Jassy)告诉参会者,亚马逊已经让Annapurna参与对客户最有用的芯片项目,“我们试图挑选能够让你完成最多任务、对你的业务产生最大影响的芯片。”

今年晚些时候,贾西将接替杰夫贝索斯(Jeff Bezos)出任新一任亚马逊首席执行官。

三、科技巨头纷纷下场自研芯片

新亚马逊网络芯片的开发是另一个迹象,表明科技巨头们正在加大对自研芯片的投资。这些公司越来越希望将自己的产品与英特尔和其他专业芯片公司生产的商品芯片区分开来。

例如,苹果正自己设计Mac、iPhone和iPad的微处理器,及Air Pods和Apple Watch无线芯片。

除了亚马逊外,微软和谷歌也致力于自己的芯片设计,用于改善他们的云计算服务和其他产品。

多年来一直在为人工智能项目开发定制芯片的谷歌,在本月初雇用了来自英特尔的资深芯片高管UriFrank,他将带领一个以色列芯片设计团队。