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新兴计算芯片“战团”蓄势待发科技资讯

来源:天之家 发表于:2021-01-13 11:33 阅读:

导读:来源:内容来自半导体行业观察(ID:icbank)原创,作者:畅秋,谢谢! 近两年,边缘计算这一概念被反复提起,而随着实际应用需求的落地,边缘计算已经不只是个概念,其具有越来越重要的应用意义。 边缘计算之所以受到重视,主要是因为海量增长的数据已经使...

来源:内容来自半导体行业观察(ID:icbank)原创,作者:畅秋,谢谢!

近两年,边缘计算这一概念被反复提起,而随着实际应用需求的落地,边缘计算已经不只是个概念,其具有越来越重要的应用意义。

边缘计算之所以受到重视,主要是因为海量增长的数据已经使得传统数据中心以及云计算平台难以招架,此时,处于大型数据中心和端侧之间的微缩版“小型数据中心”(边缘计算就在这里发生)应运而生。它的主要特点包括:低延迟,因为算力部署在设备侧附近,响应实时性强;低带宽运行,因为接近用户,所以不需要高传输带宽;安全,因为数据在本地采集,本地分析、处理,从而减少了数据暴露在公共网络的机会,保护了数据隐私。

新兴计算芯片“战团”蓄势待发

可以说,边缘计算与传统的数据中心和云计算既有很强的协同关系,也存在着一定的竞争关系。这样,包括微软、亚马逊、谷歌,阿里、华为、百度等云服务巨头厂商在内的各路神仙都在积极部署边缘计算。这就给众多芯片厂商提供了更加广阔的市场发展空间。

老牌儿劲旅的争夺

数据中心和云计算的核心芯片就是CPU,而这正是英特尔这个“计算王”称霸行业多年的根基所在,其CPU在企业级计算领域的市占率一直保持在90%左右。然而,边缘计算会带来的红利给了英特尔不小的紧迫感,近些年,该公司越来越重视在边缘侧算力的布局,特别是在工业边缘计算,以及多接入边缘计算 (MEC) 平台推广方面不遗余力,还特别推出了专门适用于边缘侧的至强Xeon D等一系列芯片。

近些年,英特尔在数据中心的最强劲竞争对手非英伟达莫属了。由于抓住了GPU在数据中心所需的AI算力这一风口,使得英伟达在企业级计算领域的风头几乎盖过了英特尔,为了追赶英伟达,英特尔先后收购了几家AI初创公司,最具代表性的就是Nervana和Habana Labs,这当中也经历了各种不如意和挫折,在用AI芯片这一新产品捕获大客户“芳心”的道路上,老牌儿企业也是一路艰辛。

在传统数据中心业务优势被一点点蚕食的情况下,英特尔正在用其最擅长的CPU拓展着边缘计算市场,这也正是英特尔的优势所在。而凭借GPU逐步做大数据中心市场之后,英伟达的雄心也在膨胀,同样瞄准了具有巨大发展潜力的边缘计算市场,也正是因为如此,其对Arm发起了并购邀约。

在公开收购Arm之前,英伟达就已经推出过专门用于边缘侧的计算芯片,典型代表是边缘超级AI计算机Jetson Xavier NX,还包括Jetson AGX Xavier,Jetson TX2系列和Raspberry Pi竞争对手Jetson Nano。Jetson Xavier NX运行在基于Arm的Carmel微体系结构的六核SoC上。可见,英伟达的边缘计算芯片与Arm关系紧密,而Arm与英特尔CPU相比,虽然整体性能仍有差距,但其低功耗特性,以及适中的算力,与边缘侧计算需求不谋而合,这正可以拓展英伟达在CPU方面的空白,同时又可较为平滑地过渡到边缘计算应用领域。

英伟达还于今年推出了新款EGX平台,该平台能够实时感知、理解和处理数据,无需首先将数据发送到云端或数据中心。据悉,EGX平台可以从基于Jetson Nano处理器的轻型服务器能够以几瓦的功耗每秒钟处理0.5万亿次操作,扩展到基于边缘服务器NVIDIA T4机架的微型数据中心可以每秒完成10000万亿次操作。该公司在边缘侧应用领域的芯片产品越来越多,如果能够成功收购Arm,将为其与英特尔在该领域的竞争增添一枚重重的砝码。

谈到企业级计算CPU,就一定会想起英特尔的老对手AMD。后者本来已经无还手之力了,在该领域的市占率一度下降到了1%。然而,在新任CEO Lisa Su的带领下,卧薪尝胆、苦练内功,制定了符合市场需求的产品路线,在正确的道路上越走越快,5年时间内,其PC端CPU市场份额已经达到了37%左右,企业级计算的市占率也从低谷期的1%上升到了8%。

然而,企业级市场的竞争壁垒要远大于PC端的,也正是因为如此,英特尔90%的市场份额依然难以撼动,如果只靠研发产品这一条腿的话,很难保持持久的竞争力,两条腿走路才能更有力量且持久,而另一条腿就是并购,因此,AMD收购赛灵思恰逢其时。

虽然这一并购案还未得到官方证实,但从产品组合以及融合发展策略上来看,对赛灵思的收购,对AMD来说,没有比这更优的方案了。