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存储芯片的专利之殇:豪赌5000亿,三分之一倒在了专利战科技资讯

来源:天之家 发表于:2021-01-13 03:32 阅读:

导读:毫无疑问,半导体行业是绝对的知识密集型行业。具体高到什么程度,请参见我们此前的报告:《起底ARM》,建议通过这篇报告感受下芯片行业的专利可怕之处:不做一颗芯片、纯卖芯片设计IP的ARM,市值能高达400亿美元,甚至成为中美日欧国家层面的角力...

毫无疑问,半导体行业是绝对的知识密集型行业。具体高到什么程度,请参见我们此前的报告:《起底ARM》,建议通过这篇报告感受下芯片行业的专利可怕之处:不做一颗芯片、纯卖芯片设计IP的ARM,市值能高达400亿美元,甚至成为中美日欧国家层面的角力常

本文将以存储器为例,来对国内芯片专利欠缺程度做一个初探。

之所以选择存储器,是因为存储器是半导体行业的最大分支,占比甚至要超过逻辑芯片(也就是常说的处理器)达到三成以上。此外,垄断存储行业的三星、SK海力士、美光科技等巨头,通过层层的专利网维持自己的垄断地位,让竞争对手和客户苦不堪言,想必每个人都对2017年手机因为内存涨价还记忆犹新。

另外一层原因,是国内两大存储基地,长江存储和合肥长鑫将进入实质性量产阶段,业内传言国家大基金二期也将大力支持,存储将成为接下来几年国内半导体领域最受镁光灯关注的领域。

存储器最重要的两个产品分别是NAND Flash(闪存)和DRAM(动态随机存储),而这两个产品的垄断性到了令人瞠目结舌的地步。

NAND行业,三星、铠侠、西部数据和SK海力士合计的市场份额超过80%;而英特尔近期计划将NAND业务卖给SK海力士,一旦交易达成,则头部玩家的市场份额将达到97%;DRAM的垄断性不遑多让,三星、SK海力士和美光市场份额合计超过90%。

存储芯片的专利之殇:豪赌5000亿,三分之一倒在了专利战

图1:DRAM存储器和NAND存储器市场格局,资料来源:Gartner,Trendforce

之所以形成这么强的垄断性,除了因为这个行业是极其烧钱外,存储的专利墙又高又厚,成为后进者难以逾越的壁垒。本篇报告中,我们将以三个案例来直观说明存储的专利问题。

01

肉眼可见的差距

跟前文的垄断地位一致,目前存储器专利申请上,三星、 SK 海力士、东芝和美光科技在专利数量上占据绝对优势,对新入者形成了技术封锁,也就是我们常说的“比你优秀还比你勤奋”。

中国大陆企业中只有中芯国际(SH:688981/HK:00981)与兆易创新(SH:603986),从 2012 年以后开始出现较大规模的专利申请数量,但跟头部玩家存在几个数量级的差异。

以存储器行业全村的希望兆易创新为例,根据其2019年年报披露“截止2019年底,公司已积累1,195项国内外有效的专利申请,获得581项国内专利、23项美国专利、3项欧洲专利。”即全球范围内有效的专利仅26项。

而根据最新的美国商业专利数据库(IFI Claims)报告,三星电子的专利数量是7.66万件(也包含代工、面板、手机等其他诸多专利),SK海力士是7934件,美光是7488件;而这还是只涉及到专利数量而非质量的比拼。

存储芯片的专利之殇:豪赌5000亿,三分之一倒在了专利战

图2:全球存储器专利主要申请企业及其申请趋势,资料来源:incoPat,西部证券

02

悲壮的晋华

为了突破受制于韩美寡头的局面,中国大陆2016年开始陆续成立了三大存储基地,分别是:位于武汉的长江存储,由紫光集团董事长赵伟国挂帅;位于泉州的福建晋华,由台联电提供技术支持;以及位于合肥的合肥长鑫,由兆易创新董事长朱一明带队。

三大存储基地合计规划的总投资金额超过4500亿元;同时大量从海外公司高薪挖工程师、买技术。

可以说,国内拿出来最强团队和最大的财力支持,撸起袖子参与存储器这个全球大赌局。

虽然接近5000亿元的总投资看起来很惊人,但是存储器这个行业每年的资本开支,其实也就是以三星为代表的少数几个寡头的投入,就高达400-500亿美元。换句话说,5000亿人民币,扔到全球的存储器行业去烧,最多也就够烧两年的。

但不幸的的,这5000亿的豪赌,已经有三分之一倒在了专利战面前,这就是此前震动业界的福建晋华事件。

2017年12月份,当福建晋华高歌猛进的时候,美国存储器龙头美光以知识产权被窃为由,在美国加州起诉福建晋华与其合作方台联电,2018年10月份,美国商务部将福建晋华列入无法从美国公司购买元件、软件和技术产品的实体名单,晋华成为中兴通讯之后第二家被禁的中国企业。